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The Dynamics of Providing Support to Crack Cocaine Addicts in Open-Air Drug Scenes: the lessons learned by the ‘Helpers’ intervention project

João Alberto Arantes do Amaral, Aurélio Hess

Abstract


Abstract

Providing support to crack cocaine drug addicts who inhabit open-air drug scenes is a challenge requiring a multidisciplinary support team with the necessary resources and capabilities to provide effective help. The dynamics of interactions between the support team and the addicts can be very complex, and may involve several stakeholders with different perspectives and, sometimes, conflicting goals. We describe the Helper’s project, an intervention project which worked with a group of seventy people: most of them crack cocaine addicts, between February 2009 and November 2009 in Cracolândia (a very run-down open-air drug area of downtown Sao Paolo, Brazil); the project was delivered by a group of fifteen volunteers. We discuss the nature of the intervention from a systemic perspective. We present our findings related to the dynamics of the intervention that influences and is influenced by several other dynamics. We discuss the interrelationships among these dynamics, to provide a deeper understanding of the intervention process.

Keywords: Systemic intervention, Crack cocaine addicts’ dynamics, System Dynamics, Cracolândia, Open-air drug scene.

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La dinámica de brindar apoyo a los adictos al crack cocaína en escenas de drogas al aire libre: las lecciones aprendidas por el proyecto de intervención 'Ayudantes'

Resumen

Proporcionar apoyo a los adictos al crack cocaína que habitan en escenas de drogas al aire libre, es un desafío que requiere un equipo de apoyo multidisciplinario con los recursos y capacidades necesarias para proporcionar una ayuda efectiva. La dinámica de las interacciones entre el equipo de apoyo y los adictos puede ser muy compleja y puede involucrar a varios actores interesados con diferentes perspectivas y, a veces, objetivos conflictivos. Describimos el proyecto Ayudantes, un proyecto de intervención que trabajó con un grupo de setenta personas ‒ la mayoría de ellos adictos al crack cocaína - entre febrero de 2009 y noviembre de 2009 en Cracolândia (un área de drogas al aire libre muy degradada del centro de São Paulo, Brasil); el proyecto fue realizado por un grupo de quince voluntarios. Discutimos la naturaleza de la intervención desde una perspectiva sistémica. Presentamos nuestros hallazgos relacionados con la dinámica de la intervención que influye y es influenciada por otras dinámicas. Discutimos las interrelaciones entre esas dinámicas, para proporcionar una comprensión más profunda del proceso de intervención.

Palabras clave: Intervención sistémica, Dinámica de adictos al crack cocaína, Dinámica de sistemas, Cracolândia, Escena de drogas al aire libre.

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Bibliography: Arantes do Amaral, João Alberto/Hess, Aurélio: The Dynamics of Providing Support to Crack Cocaine Addicts in Open-Air Drug Scenes: the lessons learned by the ‘Helpers’ intervention project, IJAR, 1-2018, pp. 30-51. https://doi.org/10.3224/ijar.v14i1.03


References



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