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First Person Action Research in Complex Social Systems: three stories of praxis

Patricia A. Wilson, Elizabeth Walsh, Alan Bush

Abstract


Abstract

In a world increasingly characterised by uncertainty, social inequality, and ecological degradation, how can action researchers engage in ways that support regenerative systems change in the living systems of which they are part? How can the inhabitants of living systems co-create experiences and conditions of thrivability? These questions animated the reflective practice of the authors as they each engaged in collaborative action research projects in three different, socially complex and contested contexts. The article explores the dialogic methodologies the authors employed, the impacts and outcomes experienced by the participants, and the evolution of the authors’ own practices as action researchers and catalysts of change. Wilson draws on a three-year action research project in peri-urban Mexico on sustainable community development. Bush explores a year of engagement fostering resilient urban systems in Asheville, North Carolina. Walsh reflects on her ten-year praxis of fostering regenerative dialogue amid social conflict and vulnerability in a gentrifying neighbourhood of Austin, Texas. The comparative analysis of the three stories concludes with propositions for action research praxis in the context of social complexity.

Keywords: action research, distributed leadership, generative dialogue, thrivability, regenerative design, complex social systems, situated spiritual practice.

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Investigación-acción en primera persona en sistemas sociales complejos: Tres historias de praxis

Resumen

En un mundo caracterizado cada vez más por la incertidumbre, la inequidad social y la degradación ecológica, ¿cómo los investigadores de acción pueden involucrarse de forma que apoyen el cambio de los sistemas regenerativos en los sistemas vivos de los que forman parte? ¿Cómo pueden los habitantes de los sistemas vivos co-crear experiencias y condiciones de thrivability? Estas preguntas animaron la práctica reflexiva de los autores, ya que cada uno participó en proyectos de investigaciónacción colaborativa en tres contextos diferentes, socialmente complejos y disputados. El artículo explora las metodologías dialógicas que los autores emplearon, los impactos y resultados experimentados por los participantes, y la evolución de las propias prácticas de los autores como investigadores de acción y catalizadores del cambio. Wilson se basa en un proyecto de investigación-acción de tres años en la zona periurbana de México sobre el desarrollo sostenible de la comunidad. Bush explora un año de compromiso fomentando sistemas urbanos resilientes en Asheville, Carolina del Norte. Walsh reflexiona sobre su praxis de diez años de fomento de diálogo regenerativo en medio de conflictos sociales y vulnerabilidad en un barrio gentrificado de Austin, Texas. El análisis comparativo de las tres historias concluye con propuestas para la praxis de la investigación-acción en el contexto de la complejidad social.

Palabras clave: investigación-acción, liderazgo distribuido, diálogo generativo, thrivability, diseño regenerativo, sistemas sociales complejos, práctica espiritual situada.

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Bibliography: Wilson, Patricia A./Walsh, Elizabeth/Bush, Alan: First Person Action Research in Complex Social Systems: three stories of praxis, IJAR, 1-2018, pp. 5-29. https://doi.org/10.3224/ijar.v14i1.02


References



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