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‘The Long and Winding Road’ — Collective action among people experiencing homelessness

Håvard Aaslund, Sissel Seim

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Abstract


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Abstract

What possibilities exist for collective action among marginalised people? Through participatory action research (PAR), we study possibilities for collective action among people affected by homelessness and substance use. We describe the process of collective action in a single case, the X-street project, and scrutinise how collective identity can contribute to understandings of collective action. Findings of collective identity in boundary work, consciousness-raising and negotiations suggest that identity work and collective action are closely linked in processes of empowerment and created in mutually reinforcing processes. The case shows that the group succeeded in building a collective action project by simultaneously challenging its members’ public identity and providing them with home and work. More research is needed about the processes of collective action, and the relationship between material change and identity work.

Keywords: Participatory action research; self-organisation; collective identity; collective action; homelessness; substance use

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El camino largo y sinuoso: Acción colectiva entre personas que viven sin hogar.

Resumen

¿Qué posibilidades existen para la acción colectiva entre personas marginalizadas? A través de la Investigación- Acción Participativa (IAP), estudiamos las posibilidades para de acción colectiva entre las personas afectadas por la falta de vivienda y el uso de sustancias. Describimos el proceso de acción colectiva en un solo caso, el proyecto de la calle-X, y examinamos cómo la identidad colectiva puede contribuir para comprensiones de la acción colectiva. Los hallazgos de identidad colectiva en el trabajo de frontera, en la concientización y en las negociaciones, sugieren que el trabajo de identidad y la acción colectiva están estrechamente vinculados en procesos de empoderamiento y creados en procesos que se refuerzan mutuamente. El caso muestra que el grupo consiguió construir un Proyecto de acción colectiva desafiando simultáneamente la identidad pública de sus miembros y proporcionándoles una vivienda y trabajo. Se necesita más investigación sobre los procesos de acción colectiva y la relación entre el cambio material y el trabajo de identidad.

Palabras clave: Investigación-Acción Participativa, auto-organización, identidad colectiva, acción colectiva, falta de vivienda, uso de sustancias

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Bibliography: Aaslund, Håvard/Seim, Sissel: ‘The Long and Winding Road’ — Collective action among people experiencing homelessness, IJAR – International Journal of Action Research, 2-2020, pp. 87-108.
https://doi.org/10.3224/ijar.v16i2.02

References