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Democratic Dialogue and Development: An Intellectual Obituary of Björn Gustavsen

Richard Ennals

Abstract


Abstract

Björn Gustavsen, with an original professional background as a lawyer and judge in his native Norway, had a formative role in organisational development processes in Norway, Sweden, Scandinavia and the European Union over four decades. Following in the tradition of Norwegian working life research by Trist and Thorsrud, he provided the conceptual framework and practical case studies which have driven major national and international programmes. He learned from different experience of organisational change in, for example, the USA and Japan, but he identified a distinctive way forward for the European Union, where he acted as a senior adviser. In contrast to conventional Taylorist top-down management and reliance on expert consultants, his approach was bottom up and concept driven, with a focus on empowering workers. With a commitment to long-term sustainable processes, he emphasised the importance of capacity building and succession planning, highlighting development organisations. His approach to partnership and coalition building enabled collaboration across sectors, in the cause of creating collaborative advantage. He had a distinctive fluent academic writing style, but spentmost of his time engaged in the design and practice of development, and editing the work of younger colleagues. He saw the role of academic journals and edited books in the development process, so encouraged new publications, but without seeking to dominate. He took ideas of Action Research and case studies, and applied them to national enterprise development programmes, working with the labour market parties. This resulted in a distinctive research and development culture.

Keywords: Action Research, democratic dialogue, development coalition, development organisation, labour market parties,

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Diálogo Democrático Y Desarrollo: Un Obituario Intelectual De Björn Gustavsen

Resumen

Björn Gustavsen, con una trayectoria profesional original como abogado y juez en su Noruega natal, tuvo un papel formativo en los procesos de desarrollo organizativo en Noruega, Suecia, Escandinavia y la Unión Europea a lo largo de cuatro décadas. Siguiendo la tradición de la investigación de la vida laboral en Noruega, realizada por Trist y Thorsrud, proporcionó el marco conceptual y los estudios de casos prácticos que han impulsado los principales programas nacionales e internacionales. Aprendió de diferentes experiencias de cambio organizacional, por ejemplo, en EEUU y Japón, pero identificó un camino distintivo de avance para la Unión Europea, donde actuó como asesor principal. En contraste con la gestión convencional Taylorista de arriba hacia abajo y la dependencia de consultores expertos, su enfoque fue de abajo hacia arriba y orientado en conceptos, con énfasis en el empoderamiento de los trabajadores. Con un compromiso con los procesos sostenibles a largo plazo, hizo hincapié en la importancia de la creación de capacidades y la planificación de la sucesión, destacando las organizaciones de desarrollo. Su enfoque de la asociación y la construcción de coaliciones permitió la colaboración entre sectores, con motivo de crear una ventaja colaborativa. Tenía un estilo de escritura académica fluente y distintiva, pero pasó la mayor parte de su tiempo involucrado en el diseño y la práctica del desarrollo, y editando el trabajo de colegas más jóvenes. Vio el papel de las revistas académicas y los libros editados en el proceso de desarrollo, por lo que alentó nuevas publicaciones, pero no con la intensión de dominar. Tomó ideas de investigación-acción y de los estudios de casos, y las aplicó a los programas nacionales de desarrollo empresarial, trabajando con las partes del mercado laboral. Esto resultó en una investigación distintiva y una cultura de desarrollo.

Palabras clave: Investigación-acción, diálogo democrático, coalición de desarrollo, organización de desarrollo, partes del mercado laboral

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Bibliography: Ennals, Richard: Democratic Dialogue and Development: An Intellectual Obituary of Björn Gustavsen, IJAR – International Journal of Action Research, 2+3-2018, pp. 146-163. https://doi.org/10.3224/ijar.v14i2-3.06


References



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