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Politik im Defizit. Austerität als fiskalpolitisches Regime

Wolfgang Streeck, Daniel Mertens

Abstract


Zusammenfassung
Seit Anfang der 1970er Jahre lässt sich eine graduelle Verschärfung der fiskalischen Situation moderner Staaten beobachten. Chronisch gewordene Defizite und eine dramatisch gestiegene Staatsverschuldung sind zu einer beherrschenden Rahmenbedingung wohlfahrtsstaatlicher Politik geworden. Das Papier beschreibt für die Bundesrepublik die langfristige Etablierung eines Regimes fiskalpolitischer Austerität. Die mit diesem verbundene Einengung des diskretionären Handlungsspielraums staatlicher Politik wird anhand einer Analyse der Entwicklung der Ausgabenstruktur des Bundeshaushalts in den vergangenen vier Jahrzehnten dokumentiert. Die Reaktionen der deutschen Politik auf die „Finanzkrise“ bewirken eine Verfestigung des neuen Austeritätsregimes. Das Papier endet mit Überlegungen zu den Auswirkungen institutionalisierter fiskalischer Austerität auf Stabilität und Qualität demokratischer Politik in Deutschland.

Schlagworte: Fiskalkrise, Austerität, Finanzsoziologie, Demokratie

Abstract
Politics and Deficits: The Regime of Fiscal Austerity

Since the early 1970s modern states have increasingly confronted a gradual tightening of their fiscal situation. As deficits have become chronic and public debt has mounted, they have become a major determining factor of welfare state policies. In the paper we identify the establishment of a regime of fiscal austerity in Germany resulting in an institutionalized crisis of public finance. Analyzing the development of the federal budget in the past four decades, we show a long-term narrowing of the fiscal span for discretionary policies. We also argue that the reactions of German politics to the “financial crisis” consolidate the new austerity regime. We conclude that stability and quality of democratic politics are substantially affected by the consequences of institutionalized fiscal austerity.

Key words: Fiscal crisis, austerity, fiscal sociology, democracy

Literaturhinweise



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